本雅明诞辰一百三十年|王璞读《本雅明传》(下):欧洲现代性的见证

今日热点 2022-07-17 13:33 23

摘要:《本雅明传》,[美]霍华德·艾兰、迈克尔·詹宁斯著,王璞译,上海文艺出版社,2022年7月出版,908页,145.00元“欧洲现代性的见证”和“多重”自我在评传...

《本雅明传》,<a href=李强参加小组审议:从伟大建党精神和人民城市理念中汲取强大动力和价值追求[美]霍华德·艾兰、迈克尔·詹宁斯著,王璞译,上海文艺出版社,2022年7月出版,908页,145.00元" style="width:600px;" src="http://www.efvip.cn/zb_users/upload/2022/07/20220717133311165803599144241.jpg">

《本雅明传》,[美]霍华德·艾兰、迈克尔·詹宁斯著,王璞译,上海文艺出版社,2022年7月出版,908页,145.00元

“欧洲现代性的见证”和“多重”自我
在评传第一页上,两位作者称本雅明为“欧洲现代性”的“重要见证”,以此为“细节”纺织的机杼,提供出“批评之生命”的基本历史索引。这是怎样的欧罗巴啊——两次世界大战酝酿于此,并最终降下“铁”雨(借用布莱希特的著名比喻)。本雅明小时候亲历了柏林崛起为现代都会,沐浴在德意志第二帝国的余晖之中。他父亲不断置业,他们全家最终搬进新区的豪宅,这也可以当作德国资本主义大发展的一页史料。出身于犹太富人之家,不满于传统教育模式,学生本雅明在“一战”前参与“青年运动”,试图以新一代人的精神强度来改造死气沉沉的德国社会。而和许多同代中欧知识人一样,他在“一战”中经历了友人的自戕,一生都无法从中走出。本雅明的成年生活主要是在两次世界大战之间度过的,他被欧洲学院体制拒之门外,却又活跃于“魏玛文化”之中。他是异类知识分子,也是欧洲先锋派运动的一员。他在绝大多数照片上都穿着正装,但又大胆尝试新媒介和新的生活样式,还是电台广播作者。他不仅热爱浪游,而且访问过莫斯科,那里有试图克服资本主义的“组织生活”。然而法西斯主义化为笼罩全欧的黑云,他曾在意大利的岛屿上见识过墨索里尼的巡游,纳粹控制德国之后,他以巴黎为中心,度过了流亡岁月。他的死因是——他没有逃离欧罗巴的“通道”(法文中“通道”和“拱廊街”为同一词)。本雅明在书信中说,在逼近“二战”的日子里,欧洲的“大气层”饱含泪水,“希望”就像稀有的“信号弹”,偶尔才升起。本雅明“见证”的,是欧洲现代性的所有灯光在幻景般闪烁后又一盏盏熄灭,是整个布尔乔亚文明在二十世纪的多重转变、全面危机和总体内爆。
作为布尔乔亚文明之子,本雅明有时类似于他笔下的“普鲁斯特的形象”,而汉娜·阿伦特认为那甚至可以当作他的“自画像”。当历史的灾变袭来,当“困境就要碾碎他”时,本雅明也一样经常表现得好像没有能力改变境遇,“不会生火,也不知怎样打开窗户”。本雅明并不“笨拙”,他有着极为精致的一面,但的确在生活实务中缺少常人所谓的自理和自立能力。而由于超绝的智性,他在真诚之外,也会给人留下缺少共情能力的印象。如传记所载,朵拉·波拉克和其他知心朋友们很早就注意到这一点:“对身边的人相对缺乏同感,是本雅明全部存在的底色。”人们都倾倒于他的思想才华和文字魅力,但也无法否认,他“通过智性来看待生活和行动”,在现实中便只能是“愚蠢的本雅明先生”。到了德国二十年代初的超级通货膨胀时期,他还误以为父亲的财政状况良好,坐拥重金。他自己已经做了爸爸,却一直住在公馆中,甚至还开口向父母索要大额生活费,而老父亲却反过来要求他经济独立。父子关系的最终破局,不啻为欧洲犹太布尔乔亚家庭的一种典型。格奥尔格·本雅明(1926)

格奥尔格·本雅明(1926)

与此同时,本雅明的弟弟格奥尔格·本雅明(Georg Benjamin)已经在事业和人格上自立,开始在工人社区行医。瓦尔特·本雅明关注着弟弟走上共产党人的道路。这恰恰指向本雅明作为布尔乔亚之子的另一面:他也深深地怀有对自身阶级的不适、不满、恨意和批判。如何从资本主义中解放出来,是本雅明成熟期的关键命题。同为中欧犹太布尔乔亚之子但比本雅明年长的格奥尔格·卢卡奇,在“一战”期间就已展开弥赛亚式的反资本主义思考——“谁能把我们从西方文明中拯救出去”。本雅明“否决晚期十九世纪高等布尔乔亚的舒适惬意”,拥抱先锋派的颠覆和创新,但他并没有走向直接的革命政治行动。并非偶然地,本雅明这样的矛盾状态又和十九世纪诗人波德莱尔发生了重影(耐人寻味的是,他翻译过普鲁斯特的作品和波德莱尔的诗篇)。而在生命最后阶段,波德莱尔和十九世纪巴黎的研究构成了他最重要的工作。传记两次引用他评论波德莱尔的一句话,认为是本雅明的另一种“自我写照”:“夏尔·波德莱尔是一名潜伏特务——是他的阶级对自身统治的隐秘不满的代理人。”在布尔乔亚逆子本雅明的形象和实相中,“欧洲现代性”呈现为“危机与批评”——这是本雅明筹办失败的刊物的拟定名。本雅明的欧罗巴正是布尔乔亚生活方式的动荡和崩塌,本雅明的现代性正是十九世纪和二十世纪的“叠印”:十九世纪在二十世纪震惊醒来,而二十世纪表现为紧急状态、大灾变和自我克服。夏尔·波德莱尔(1821-1867)

夏尔·波德莱尔(1821-1867)

正如本雅明要展示出波德莱尔是如何嵌入十九世纪即“布尔乔亚世纪”的社会土壤,我们也需要追问,本雅明之为“见证”在二十世纪具有怎样的代表性。在这方面,本雅明的社会存在又显得如此难以捉摸。在二十世纪以来的多种文化、思想、政治变革中,本雅明都留下了身影,却又给人若即若离的感觉。如评传所总结,青年运动之后,本雅明再没有试图在任何运动或组织中获得领导地位。他对史无前例的时代条件不断做出诊断,期待“尘世启迪”和创生的狂喜,但又游荡在社会政治的边缘。哪怕在无法逃过的历史劫数中,他也面容模糊,行迹不定。他的交游不可谓不广,但他从早年就奉行“孤独和社群的辩证法”。在友谊上,他有一套保护自我、隐私和独立性的特殊法则。在情人拉西斯眼中,他总像是刚“从另一颗行星赶来”。这样一位高度私密但又渴望共同体的欧洲“外星”人,有着独特的绅士步态(挚友肖勒姆与他同行时必须放慢脚步),永远彬彬有礼,哪怕写一封便笺也“字斟句酌”。1933年,在伊维萨岛上落魄绝望的日子里,他曾有过一次大醉,朋友让·塞尔兹(Jean Selz)扶他到自家休息。第二天,本雅明一大早就留下道歉字条离开,“他无法原谅自己曾留下那样的表现”。传记作者们写道:“羞耻无疑在此发挥了作用。但比起他精心维护的礼节这一保护墙的坍塌,更严重的或许是,这暴露出某种类似内在绝望的情绪,不管多么短暂,这样的流露都是他不能原谅的。”绝望变得越来越难以掩饰,因为它就是欧洲的现实。1940年,在向波尔特沃的徒步逃亡中,本雅明的身体已经困难到了极限:“即便在这样的境况下,本雅明的繁复礼节也没有丧失。当他们中途停下喝水吃东西的时候,他请费特科(Fittko)递过来一个西红柿:‘蒙您善意的许可,我可否……’”塞尔兹曾回忆说本雅明想要在法语中发明一门新学科,名叫“窗帘学”(rideaulogie),窗帘是“风的语言”的“多重可阐释性”,是隐藏和透视的辩证飘动。本雅明在“欧洲现代性”中的存在并非一种鲜明的代表性,反而是传记所概括的“多重性”,恰如一层层飘逸不定而又优雅动人的窗帘。我们如何透过“窗帘”来“见证”二十世纪欧洲?
“欧洲现代性的见证”和“折射”路线
评传的方法则是“折射”。两位作者认为,本雅明的世界有着“多重性”和“一致性”的辩证关系,用阿多诺的话说是“非凡的‘离心’统一体”,“这一意识世界通过分散为多样而构成其自身”。正如费里斯在书评中概括的,传记追寻着“本雅明对生命和经验不断展开的文化、批评和政治折射”,以此来完成“传记的使命”。甚至可以说,要把本雅明由“窗帘”还原为“棱镜”,这“折射”的路线既是本雅明早年的“时间之光束”的历史化,又有点像他在普鲁斯特论文中的实验设计,用“成千上万的反射镜”对时间进行“凸镜和凹镜反射”。通过本雅明及其他相关人物的书信等材料,评传尽可能丰富地折射出思想史、文化史、艺术史和社会史的“光束”。其中的具体线索不胜枚举,更有许多是我们以前了解不足或重视不够的。比如,在本雅明和德国青年运动的关系等方面,该传记的深入梳理让人大开眼界。又如,在他的大学生涯中,本雅明曾和大诗人里尔克坐在同一间教室,课业上与青年海德格尔重合。书中对本雅明和克里斯蒂安·朗(Christian Rang)的忘年交的记述,也令人动容,在本雅明心中,朗是真正的“欧洲人”。还有,本雅明曾给德国法学家、后来的纳粹党支持者卡尔·施米特写信,这一点在后来阿多诺对本雅明遗产的初步编订中被略去了,但在本雅明所赠的《德意志悲悼剧的起源》上,施米特曾留下密密麻麻的批注。同样与《起源》一书有关,本雅明曾试图和瓦尔堡学派建立联系,这也证实了很多学者关于二者思想亲合力的猜想。克里斯蒂安·朗(约1910)

克里斯蒂安·朗(约1910)

在魏玛共和国时期和流亡岁月,本雅明和各式各样的欧洲知识人、文艺家、活动人士有过交集。他和文艺先锋派的过从,是艾兰在其研究中所特别强调的,这本传记也体现了这一点。又如,本雅明曾参加参加海德堡的“社会学晚间讨论会”。只因为马克斯·韦伯(当时已去世)的弟弟阿尔弗莱德·韦伯(Alfred Weber)为他的演讲叫了好,本雅明竟觉得自己能在此间谋得教职(最终求得职位的其实是卡尔·曼海姆)。我以前并不知道,本雅明很早就结识了埃里希·奥尔巴赫。两人同龄,奥尔巴赫后来成为二十世纪影响巨大的文学学者,当我在美国攻读比较文学时,我也了解到他对这个学科在北美发展的“祖师级”功绩。“虽然他们从没有成为亲密朋友,但他们之间有着明显的思想纽带,本雅明和奥尔巴赫即便在三十年代最黑暗的日子里也保持通信。”同样,本雅明也见过列奥·施特劳斯,并觉得“意气相投”,而这位政治哲学家后来成为美国思想界重要人物。至于另一位会在美国大有发展的政治哲学家恩斯特·康托洛维茨,本雅明在流亡法国时也曾有一面之缘。如今,康托洛维茨的《国王的两个身体》即便在中文学术界也享有盛名,但在本雅明眼中,他只是一个彻头彻尾的投机者:“只有那些臭名远扬的软木塞浮到了表面上,例如,那个说不出有多无聊、多低贱的康托洛维茨。”我们熟悉本雅明论讽刺作家卡尔·克劳斯(Karl Kraus)的文章,但未必了解,文章发表后,克劳斯对它也一样有揶揄,而本雅明私下发誓绝不会再写任何关于克劳斯的文字。评传还显示出,社会研究所增加对本雅明的资助,不仅有阿多诺的大力推动,赫伯特·马尔库塞对本雅明的赏识也小有作用。而当马尔库塞发表了《哲学与批评理论》(Philosophie und kritische Theorie)一文,本雅明在给霍克海默的信中提出不同意见。关于本雅明的马克思主义功力,我以前也并没有注意到柯尔施(Karl Korsch,他和卢卡奇、葛兰西一道被认为是西方马克思主义的开创人)的影响:“对他来说更有收获的是对卡尔·柯尔施的《卡尔·马克思》的阅读。这部‘引人入胜’的书在许多方面都是本雅明和马克思本人观点的一次规模最大的相遇;在《拱廊街计划》 中,柯尔施比马克思本人的引用率更高。”(值得一提的是,和马尔库塞一样,柯尔施后来也到了美国。马尔库塞曾任教于我所在的布兰代斯大学,而柯尔施则在旁边不远的一座小镇终老。)传记利用西班牙语文献对伊维萨岛上日常场景的复现,也令人惊艳,表面上看,其中种种似乎无关宏旨,但却形成了两次世界大战之间欧洲生活的一幅特殊画卷。风雨如晦的欧洲,也有意料之外的声援,德语大作家赫尔曼·黑塞给出版社写信,赞扬本雅明的实验文本《单行道》,后来又曾为《柏林童年》物色出版商。虽然他的努力最终无果,但在本雅明心中,黑塞是否也是“欧洲人”的典范?柯尔施(1931)

柯尔施(1931)

本雅明和一些德国左翼文化人的交往,则让人不禁联想到二战后“两个德国”的分立。西班牙内战期间,他在巴黎和共产主义小说家安娜·西格斯(Anna Seghers)见面多了起来。在布莱希特圈子中,本雅明也讨论过遭到纳粹禁绝的约翰内斯·贝歇尔(Johannes R. Becher)的小说,了解到布莱希特和作曲家汉斯·艾斯勒(Hanns Eisler)的合作。后来,艾斯勒和贝歇尔分别是民主德国国歌的曲、词作者,西格斯是民主德国最显要的女作家,而传记也顺带提及了布莱希特1947年受到美国国会“非美活动调查委员会”提问时的卓绝表现。
同样引起兴味的是,1937年,本雅明注意到法国大作家安德烈·纪德《从苏联归来》所引起的“骚动”,在西班牙内战和反法西斯主义的大格局中,本雅明无法接受纪德对苏联的批评,“我甚至不用读这本书就要否定它”。他也的确曾试图进入法国知识分子群落。虽说本雅明和乔治·巴塔耶及“社会学学院”这一小群体的联系已经为人们所熟知,但我通过传记才知晓,本雅明曾出席亚历山大·科耶夫在“社会学学院”的黑格尔讲座。科耶夫对黑格尔的解读,刺激了法国思想的发展,而他也在战后成为欧洲统一理念背后的政治哲人。和本雅明熟悉起来的另一位哲学家是柏格森的弟子、法国黑格尔主义的领军人物让·瓦尔(Jean Wahl)。1938至1939年间,有一回让·瓦尔在街上碰见本雅明,给他说起一件趣事:欧战在即,年迈的大哲柏格森竟在担心“中国入侵巴黎”,并认为一切社会问题都罪在铁路!既然说到中国,我们都记得本雅明写过《国家图书馆的中国画》(Peintures chinoises à la Bibliothèque Nationale),这是一篇直接用法语完成的评论,在它的背后,是他和一位法国的中国艺术专家杜伯秋(Pierre Dubosc)的相识。像这样二十世纪欧洲文化的浮光掠影,在这本传记中可谓俯拾皆是,虽一笔带过,但也有耐人寻味的现场感。
当然,更重要的“折射”缘于本雅明身上的那些最核心的关系和活动,涉及思想对话者、文化合作者、团体、对手、竞争者、生活伴侣、好友、情人、至亲、体制,等等。这部评传让我意识到,本雅明的“多元信念”和多种工作也只有在这样的具体网络中才能真切感知为欧洲现代性的启迪星丛。传记作者把本雅明成熟期的思想发展概括为四条主线的交织:其一,“激进的左翼政治”;其二,“自由取材于犹太教和基督教教理的多宗混同的神学关切”;其三,“在德国哲学传统方面的深湛知识”,其四,“足以处理疾速变化的现代环境中研究对象的多样性的文化理论”。“这四者的结合”塑造了他1929年以后的工作。具体而言,本雅明的向左转,出于许多因素的命运般的化学反应。1924年,他在卡普里岛上陷入了对拉脱维亚革命者拉西斯的热恋,而爱欲之外,在思想层面,同年他和卢卡奇的《历史与阶级意识》的相遇也不可不提。传记大段征引了本雅明对这部二十世纪极为重要的马克思主义著作的反应,其中个别字句极为缠绕难解,使我不得不和传记作者通过电邮交换意见。可以肯定的是,本雅明发现,他的悲悼剧研究中的概念和卢卡奇著作的中心观点即物化理论之间存在着显著的共鸣。或许不算题外话:卢卡奇在“二战”后留在“东方阵营”,对《德意志悲悼剧的起源》评价很高,他晚年接受采访说自己在柏林时没有见过本雅明,他认为如果本雅明活了下来,其思想在“二战”后会有怎样的发展也很难料想。的确,传记关于本雅明的左翼倾向方面的概述相当到位:“不论早期还是晚期,他与其说是一位强硬的意识形态理论家,不如说是一个富于幻想的起义者。”作者进一步指出,在这位“左翼局外人”身上,“政治的问题可归结为一组体现在个人和社会层面的矛盾。政治和神学之间、虚无主义和弥赛亚主义之间的各种相互冲突的主张,都无法在自身中得到调和”。本雅明的情人拉西斯

本雅明的情人拉西斯

更广泛地说,本雅明的四大思想主题的“结合”无人能够理解:“他的命运将是,他的友人和思想伙伴,更不用说他的对手,没有一位会完整地理解,甚至没有一位会承认这一‘矛盾而流动的整体’。”传记一开始便强调:“他的存在——总是在十字路口,如他曾说过的——始终横跨这些不可通约的事物,不断押下赌注。”而作者也把种种“不可通约”之处还原为有时令人不堪的真实情境。深受伤害的妻子曾在离婚之际把他的“多元信念”全都披露为机会主义“盟约”:
从那时起他就一直在订立盟约:和布尔什维克主义,他不愿否弃,以便保留最后的借口(因为一旦他叛变,他就不得不承认并不是这位女士的崇高信念,而仅仅是性方面的那点事儿,把他绑定在她身上);和犹太复国主义,部分是为了您,部分(别生气,这是他的原话)“是因为,家就是任何一个能让人有钱花的地方”;和哲学(他关于神权政治和上帝之城、关于暴力的理念,如何与这种沙龙式的布尔什维克主义相一致?);和文学生活(而非文学),因为,对黑塞尔以及黑塞尔在他同阿西娅的情事暂停间歇带给他的小女人们,他自然耻于承认这些犹太复国主义的奇思妙想。
而传记作者立刻补充道:
在面对任何一种确立的信条和信仰体系时,他的立场倒是一贯的,那就是接近到刚好能够利用这一体系中的某些元素的程度,但不会再深入。这不仅仅是一种拼贴自创的癖性。和他极端的礼貌以及让自己的朋友彼此不接触的努力一样,这也是一种用来保持思想独立的策略。朵拉与她和本雅明的儿子

朵拉与她和本雅明的儿子

虽然妻子朵拉在离婚官司期间称黑塞尔(Franz Hessel)曾“把一拨又一拨操守不佳的年轻女性提供给本雅明”,或许有激愤、积怨的成分,但本雅明对最重要的朋友肖勒姆的犹太事业显得缺少信义,却也算不争的事实。他每次学习希伯来文都三心二意,也反复拖延去巴勒斯坦访问。另一方面,肖勒姆警惕这位友人越来越浓厚的马克思主义腔调。有一次,本雅明故意将犹太经典的阐释问题和共产主义思想搅在一起,并把这个“轻微挑战”抄送给肖勒姆:
我从未能够在神学以外的任何意义(Sinn)上从事研究并思考,神学意义是指,要遵循塔木德关于《妥拉》中每段话都有四十九重意义(Sinnstufen)的教诲。而在我的经验中,哪怕是最平庸的共产主义说教也比当代资产阶级的深刻要拥有更多的意义层级。
而犹太思想史家肖勒姆以“诛心”之论作答:“你这种浮夸的努力意味着你产出的东西都是冒险主义的、暧昧的,甚至有时偷偷摸摸的。”传记提醒我们,本雅明从不认为“暧昧”代表混乱,他给肖勒姆回信进行安抚,其实是在暗示:他那时终究还是住在柏林富人区的布尔乔亚,但他不会成为一名犹太复国主义者。恩斯特·布洛赫

恩斯特·布洛赫

同样在神学精神和左翼政治的结合中进行思想“冒险”的,当然还有恩斯特·布洛赫,本雅明和他之间难以脱去竞争关系的苦涩。本雅明曾讥讽道,他的原创观点通过布洛赫的作品得以传世。更为刻薄的是,在布洛赫妻子过世后,本雅明传闲话说,布洛赫正在“满德国”寻求佳配,暗示朋友看重女方财产。本雅明和布洛赫最终化解龃龉,不过,通过这部传记,我们还是得以窥见,当年德国和欧洲知识人为了有限的资源和机会进行着有时相当残酷的竞争。本雅明曾是其中的失意者。众所周知,本雅明未能获得学术体制内的职业道路。他的教授资格论文《德意志悲悼剧的起源》遭到拒绝,已经在思想史上成为一件著名“惨案”。在传记作者看来,其中关键还在于他没有师承关系可倚仗,而当时的德国大学体系仍等级森严。本雅明执意出版《德意志悲悼剧的起源》,并写了一则寓意式“前言”。他把教授资格论文比作睡美人,在订婚一吻中,她是会咬人的,只有响彻学术殿堂的一记耳光,可以唤醒她。“可怜的真理”,“曾在老式纺锤上戳破了手,当时它以被禁止的方式,想着在小小密室中为自己织就一袭教授袍”。这则短文以前似乎并无英译,我在翻译本书时才第一次读到,作为学院中人也即幸存者,我不可能不心有戚戚,也不可能不在反思中惭愧。
当时审读本雅明教授资格论文的学者包括美学和艺术理论教授汉斯·科尔内利乌斯(Hans Cornelius),他给出的评语是“不合格”,而他的一个助理也汇报说“无法理解”本雅明的研究,这个助理的名字是马克斯·霍克海默。本雅明和法兰克福学派的错综关系正可由此说起。霍克海默后来成为法兰克福大学社会研究所的领导,主持了社会研究所从欧洲到美国的迁移,三十年代也一直资助本雅明的工作。传记作者这样形容霍克海默对本雅明的复杂态度:“与霍克海默对本雅明日益慷慨的支持相伴随的,是他始终对本雅明的作品持保留态度,以及明显不大情愿把本雅明带到纽约。”
本雅明和法兰克福学派哲学家阿多诺的交流则成就了二十世纪欧洲思想史上的一段重要友谊。但这一交流中也充满了微妙的地位转化和不平等关系。也是通过这部传记我才注意到,本雅明和阿多诺的通信中,自始至终都用“您”来互相称呼。最开始,阿多诺更像是本雅明思想的追随者(“我唯一的门徒”——本雅明如是说),他也是最早在大学中讲述本雅明作品的学者。但这是一个侵入的过程。当阿多诺第二次在研讨课程中讲授未能给本雅明赢得教职的《德意志悲悼剧的起源》时,本雅明告诉肖勒姆那是“客串小戏”。早在1930年,本雅明就把《拱廊街计划》定义为“我所有的奋斗和我所有的理念上演的剧场”,而到了流亡时期,他的主要工作最终汇入其中:“如今,在命运和我的竞争中,拱廊街计划坐收渔利。”当《拱廊街计划》脱去早期的超现实主义色彩,而越来越处于社会研究所的“庇护”之下,阿多诺也开始日益明显地“争夺本雅明思想的掌控权”。他不再像追随者,而更像一个研究计划的共同制订者。到波德莱尔论文那里,他已足以代表《社会研究杂志》把自己的意见强加于本雅明的工作之上。阿多诺夫妇

阿多诺夫妇

格雷特尔·卡尔普鲁斯后来和阿多诺成婚,也长期而热烈地支持着本雅明,在本雅明后期工作以及和法兰克福学派的联系中都扮演了不容忽视的角色。评传作者猜测,阿多诺未必乐见他们三人都生活在纽约。这里又出现了一种三角关系。本雅明和卡尔普鲁斯的关系究竟是什么性质,我们姑且不论,但值得注意的是,从他的婚姻开始,本雅明不断重复着三角关系。“婚姻存续”期间,本雅明追求雕塑家尤拉·科恩(Jula Cohn),朵拉热恋着音乐人恩斯特·舍恩(Ernst Schoen)。夫妻俩都在——公开地——憧憬第二段婚姻的生活。尤拉·科恩是本雅明好友之妹,舍恩则是本雅明中学时代起的密友,后又成为广播事业上的合作伙伴。而朵拉大概也知道,尤拉·科恩同时又迷恋着舍恩。这一连串“三角恋”,正好对应歌德小说《亲合力》中的四人行。现实终归不是小说,有时又胜过小说。友谊和爱情的这一系列轮舞中,所有人分享着类似的背景:要么是柏林西区的布尔乔亚子女,要么是同化了的德、奥中产阶级犹太人后代,要么是两者的交集。而到了和拉西斯的恋情,本雅明又同拉西斯的爱人、共产党人赖希(Bernhard Reich)一起跳三人舞。至于本雅明和卡尔普鲁斯、阿多诺的关系,传记告诉我们,阿多诺却另有误解,制造了又一种完全基于多虑的“三角”:“阿多诺相信自己是本雅明和霍克海默之间争夺好感的对象……本雅明的爱欲纠缠是复杂的,但就我们所知,其中并不包含同性爱的想法。至于阿多诺,就不好说了。”
传记也令人信服地表明,本雅明和布莱希特的亲密交流和心智碰撞是德语文学史、文化史上的一个不可思议的决定性事件:
两人友谊萌发时, 本雅明马上三十七岁, 布莱希特三十一岁。即便是本雅明的朋友们——他们通常对布莱希特的影响不那么肯定——也承认这段关系的重要性。肖勒姆发现,布莱希特“给[本雅明的]生活”带来“一种全新的元素,一种最真实意义上的基本力量”。汉娜·阿伦特后来评点道,和布莱希特的友谊对本雅明来说是一次异乎寻常的好运。今天回望,这是当时德国最重要的诗人和最重要的文学评论家的一次结盟。
本雅明会介意布洛赫、阿多诺对他观点的借鉴,布莱希特却并不介意本雅明对自己的挪用。但对于本雅明和这位左翼文豪、党员作家的接近,不仅肖勒姆大为警觉,而且法兰克福学派诸君也表示反感。法兰克福学派的马克思主义,正如传记所说,对“直接的政治参与”采取“无限延宕”的态度。本雅明的《作为生产者的作者》不仅论及布莱希特的文化实践,而且通篇带有布莱希特印迹,传记作者详细记录了本雅明1934年在布莱希特病房中围绕这篇文章的谈话,称之为《作为生产者的作者》的“重要补遗”,这次谈话的内容“将几乎一字不差地进入本雅明论波德莱尔的专著”。而本雅明找了借口,没把这同一篇文章寄送肖勒姆。另一边,当阿多诺等社会研究所人士对波德莱尔论文展开内部批评时,他们又将他们眼中本雅明的思路缺点视为布莱希特的“坏影响”所致。本雅明对布莱希特的认同,的确可能带来“个人损耗”,但不论肖勒姆,还是社会研究所中人,似乎都无法明白,在三十年代的黯淡岁月,本雅明和布莱希特的交流是多么“密集”,他们的友谊是多么“深刻”。在布莱希特的丹麦流亡地度假,对于本雅明犹如必需的氧气和阳光。传记引用了布莱希特圈子中人的观察:“每当本雅明和布莱希特在丹麦相聚,一种信任感就在两人之间产生。布莱希特对本雅明有无边的喜爱……我认为,他们两人不发一言就互相理解。他们无言地下着象棋,而当他们起身时,已经完成了一次交谈。”布莱希特(1937)

布莱希特(1937)

欧洲已成危地,本雅明所保持的相互独立的交往线索,也构成了他自救和托付的不同路线。他把文稿在巴勒斯坦的肖勒姆处备份存档;将藏书寄放在布莱希特处(可惜后来布莱希特又必须踏上更远的流亡路);“肃反”之前始终和苏联友人联系;虽然对霍克海默不抱希望,但全权委托其做出任何能够让他跨越大西洋的计划;离开巴黎时,大量笔记交给巴塔耶(其中一部分1981年被阿甘本在巴塔耶档案及遗物中重新发现);自杀遗嘱上则把一切身后文字都托付给阿多诺。正如布莱希特在《致后代》中恳请我们不要苛责他们那一代人,我想读完这部传记的人们也不忍心责备本雅明没有及早离开欧陆。只能说,他的确始终无法做出决断。
他没有像弟弟格奥尔格或情人拉西斯那样,加入共产党或投身共产主义事业,虽然本雅明自称一度非常接近“入党问题”,阻碍他的似乎只剩下“外部考量”。在莫斯科,通过观察自己的“情敌”、阿西娅·拉西斯的伴侣赖希,瓦尔特·本雅明也认识到,组织生活对人大有益处,给人以耐心,提供必要的纪律。而评传所引用的他对苏俄的论述更涉及关键的“决断”问题:
在已经由“苏维埃俄国”所表明,乃至所构成的历史事件的转折点上,产生分歧问题不是哪种现实更好,或哪种现实更具潜力。问题是且仅是:哪种现实内在地交会于真理?哪种真理又内在地准备着交会于现实?只有清楚地回答这些问题的人,才是“客观的”。不是面向他的同代人……而是面向事件。……只有通过决断和世界达成辩证的和平关系的人,才能把握具体之物。而希望在“事实的基础上”做出决断的人,则不会在事实中找到任何基础。
但他终归不可能紧随布莱希特,或走卢卡奇的道路(这后两位虽互为论敌,但在反法西斯主义的大义之下,有确信,有党派,同时保持文化实践的批判性)。他也无法像肖勒姆那样,决绝地投身于犹太复国主义的历史进程。他又未能像法兰克福学派人士一样,在学院体制内觅得位置,然后展开批评理论。在“现实”意义上,他不在任何营垒中。
评传进而展现出本雅明如何在他难以割舍的欧洲一步步成为“无国度的人”。纳粹上台后,他在境外更换德国护照时已有担忧。流亡法国期间,他曾申请成为法国公民,“谨慎小心,但不带幻想”,也的确始终难有进展。格雷特尔·卡尔普鲁斯尤其想让本雅明也能来美国,她针对他的趣味,把纽约描述为“最摩登与最简陋事物”的反差共存:“在这里,不需要去寻找超现实,因为你每走一步都会被超现实绊一下。摩天大楼在向晚时分压迫过来,但再晚一点,当办公室都关了门,灯火稀疏,这些大楼反而让人想起照明不足的欧洲马车房。”评传向我们提示,本雅明曾把纽约地图挂在公寓墙上,他的波德莱尔笔记有一个“代号”——《中央公园》。但是卡尔普鲁斯也深知,“让本雅明离开他视为家园的欧罗巴文化会多么困难:‘但我担心,你太爱你的拱廊街,以至于你无法和它们的辉煌建筑分开’”。是的,本雅明太爱拱廊街了,而且他对美国一贯“冷淡”“反感”,觉得自己到了美国也只能是一个格格不入的“欧洲人”标本。
传记作者的确把本雅明呈现为二十世纪欧洲生活史的一个富于启迪而又别具创伤的记忆标本。这部书通过本雅明所“折射”出来的欧洲人中,最让我难以释怀的,却是格奥尔格·本雅明。瓦尔特·本雅明的左倾和这位德国共产党员弟弟也大有关联。弟弟入党后,两人的关系亲近了。格奥尔格·本雅明和希尔德·朗格(Hilde Lange)结婚时,瓦尔特·本雅明还开玩笑说希尔德的基督教父母遭到了双重损失——女儿不仅嫁人了,还嫁了个党员。其实,希尔德作为当时少有的追求法律事业的德国女性,有自己通向左翼的道路。耐心,纪律,持续的工作,坚韧的战斗,这在格奥尔格·本雅明夫妻身上体现尤深。格奥尔格持续在柏林工人区做医生,进行公共卫生科普,为工人阶级子女体检;而希尔德一直努力为底层民众做法律援助。他们的二人世界成为柏林进步知识分子的沙龙,瓦尔特·本雅明自己的马克思主义歌德论,就在那里萌芽。纳粹上台,格奥尔格被捕,瓦尔特在巴黎得到消息,如遭一闷棍。格奥尔格出狱后,却毅然决定继续留在德国。在从事党的地下工作时,他再次被捕。1940年瓦尔特·本雅明自杀之时,弟弟格奥尔格已做尽苦役。两年后,弟弟最终被纳粹迫害致死。他的妻子希尔德·本雅明“二战”后成为民主德国的法官和司法部长,却得到了“血腥希尔德”乃至“断头台希尔德”的绰号。这部本雅明传多处引用了她晚年的回忆录。1938年,弟弟格奥尔格关入集中营的坏消息传来时,瓦尔特·本雅明正在巴黎困苦挣扎。“慕尼黑骗局”已定,本雅明忙着转运自己的图书,但他自己却无处可逃。我们的确已经很难想象那是怎样的欧罗巴。评传作者发现了本雅明书信中这样一段记述:“维也纳煤气局已经停止向犹太人供气。……犹太人偏爱用煤气自杀。”而传记特别提到,这时,本雅明收到阿多诺夫妇从美国寄来的书信,得知他们正在缅因州度假,而且有朋友刚买了福特敞篷车!本雅明的法国国家图书馆读者卡(1940)

本雅明的法国国家图书馆读者卡(1940)

评传详细叙述了本雅明所错过的一次次移民机会。逃往美国,的确是他最后的指望。战争爆发,欧洲顷刻陆沉,像一次由内而外的坍塌,传记的叙事也仿佛向着死亡加速。1940年,本雅明在最后逃亡之前,他的波德莱尔论文修改版在《社会研究杂志》上发表,但他已无话可说,并未显出欢欣之情。在此前的修改过程中,他和阿多诺的关系完全翻转,阿多诺知道如何“得到他想要的”,而发表后,阿多诺的信也强调论文中的重要理论和自己的著作关系“密切”。就是在对这封信的回复中,走向自己生命尽头的本雅明却从理论问题转向了关于弟弟的回忆:
在您面前我没有理由隐瞒这一事实,我的“经验理论”的根基可以回溯到一种童年记忆。按常例,不管在哪里度夏,我的父母都会和我们散步。我们两个或三个子女总是在一起。但我这里想起的是我弟弟。……当我们参观了这个或那个必去的名胜,我弟弟曾经总是说,“现在,我们可以说我们去过那儿了”。这句话难忘地印在了我心上。
这个令人心碎的片段,引我们回到本雅明的两大主题:经验和记忆。在欧洲陷入最黑暗的时刻之际,在逃亡之路受阻而自杀之前,本雅明想起了正关在集中营服苦役的共产党员弟弟,并把自己的“经验理论”归于和弟弟有关的童年记忆。由此,这部传记留给我们一个现代欧洲命运的投影。
历史的“单子”和翻译的“任务”
“现在,我们可以说我们去过那儿了”。当我最初读到《发达资本主义张文中无罪时代的抒情诗人》时,我真的感觉自己的意识和语言根本够不到本雅明所代表的经验世界的边沿,但如今,我们甚至可以说,“欧洲现代性”已经大体化入中国生活的“经验与贫乏”(借用本雅明的说法)的内部。在《启迪》中译本中,张旭东已经提出,如果说本雅明工作的一个主要面向是从“布尔乔亚世纪”的“自然史”中“苏醒”,那么中文世界而今也需要直面这一境遇。在《发》的2006年再版序言中,张旭东更明确地说,本雅明所处理的“母题”,“也只有到今天,才变成中国人必须在自己日常经验里予以处理的‘创伤’和‘震惊’。……这要求我们以前所未有的严格和严肃去重读那些构成我们自身意识史的文本”。
从二十世纪八十年代至今,对本雅明的译解、研讨已经成为中国思想文化的一条时隐时现的线索,我对这部传记的迻译也是这一努力的继续。所有这些把本雅明著作及其研究引入中文世界的工作,伴随着当代历史的进程,也使得我们反过来意识到,中国经验、意识、语言其实已经编织在本雅明所代表的“单子”之内。这个历史的单子,不是别的,正是现代性的构造,它的“真理内容”就像一条“无窗”的“通道街”。本雅明在《拱廊街计划》Q卷中所谓的“无窗的真理”,又将如何构成我们切身存在的认识论前提?内化“西方”是中国现代性的一个根本逻辑和“成长”过程。我国现代思想文化的展开,也是一部翻译史,一个活的译介传统。每个当代译者都必须在这一不断丰厚的翻译史中工作。对前代译介之功的利用和尊重、对汉语世界已有“西学”知识积累的批判性借重,在相关问题领域的细心拓展,是译者的必要自觉。我的翻译工作当然也是建立在前人的基础上。同时,这部传记的英文原作本身也是跨语际实践的产物。传记作者始终在多种语言之中工作。他们不仅不断从德文、法文向英文跳转,而且还涉及西班牙文、拉丁文、古希腊文等。本雅明墓

本雅明墓

本雅明的《译者的任务》一文是翻译理论中大放异彩的名篇,而“任务”一词的德文原词Aufgabe,却又有“放弃”“投降”之意。该文留下一系列玄妙的隐喻,又在诗歌语言的高度上赞许了荷尔德林式的直译。幸好,《译者的任务》并不真的在技术层面指导翻译实践(它是本雅明翻译波德莱尔诗作的前言,早有论者指出,本雅明的波德莱尔德译本,并没有奉行直译主义)。像这样材料繁杂的大部头传记,是否适合直译,是否可以像本雅明设想的那样在翻译中完全不考虑传播效果和读者接受,还真是一大问题。我自己并没有方法上的准备和实践上的训练,对本传记的翻译既够不上直译,也非意译,而或许只能算是鲁迅所说的“硬译”。虽然在后来的修改中,为了照顾中文表达,我在编辑和师友们的帮助下做出了一系列处理,但限于能力,译文整体上还嫌“生硬”。令我略感安慰的是,本雅明在后期作品中,其实有另一则翻译“格言”,强调在绝对的“认真”之外,翻译还要有必须的“粗暴”。翻译一直是现代中文精神生活的一个基本任务,译者“弃身”于“任务”,正意味着结合“认真”与“粗暴”,服务于语言、思想、文化的历史辩证运动。而对译文的充分批评,也是这一任务的必要延续。现在,这部传记终于迎来它在中文世界的“后世”:我无比期盼读者、方家的批评,让译本从中展开“生命”。
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